África, tan cerca y tan lejos

En los tiempos que corren oímos hablar mucho acerca de África y los africanos. Normalmente son malas noticias: pobreza, hambrunas, ébola, guerras, inmigración ilegal, pateras que se hunden al intentar llegar a las costas europeas… Por lo general, hay una serie de ideas preconcebidas respecto a África y hay muchas cosas que desconocemos. Es el segundo continente más poblado del planeta; alrededor de 1.100 millones de personas habitan esa región y se estima que llegarán a los 2.300 millones en 2050. Además, el 30% de los recursos minerales de la tierra están en África. ¿Sorprendido?

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Sigue leyendo para saber un poco más sobre este continente formado por 54 países y un territorio “no autónomo”, el Sáhara Occidental.

  • Fue el primer continente poblado del planeta.
  • En África viven más de un millón de ciudadanos chinos. Solo en Angola la población china ya sobrepasa los 350.000 habitantes.
  • La inversión China en la zona supera los 50 mil millones de dólares.
  • En África se hablan unos 2.000 idiomas, el 25% de todos los que existen en el planeta.
  • Hablantes por idioma: 170 millones de habitantes hablan árabe, 130 se comunican en inglés, el francés lo hablan 115 millones de africanos, 100 millones utilizan el swahili, el berebere y el hausa lo usan 50 millones de personas respectivamente, el portugués es el idioma de 20 millones y el español de unos 10 millones.
  • El 50% de los africanos tienen menos de 25 años.
  • Nigeria tiene el índice de nacimiento de gemelos más elevado del mundo.
  • Casi el 40% de los adultos africanos son analfabetos.
  • África es el segundo continente más seco del mundo; el primero es Australia.
  • El Sáhara es el desierto más grande del planeta y ocupa una extensión mayor que la de los Estados Unidos continentales.
  • Kenia es el segundo exportador de flores del mundo.
  • Sudáfrica es la única nación que ha abandonado su programa de armamento nuclear voluntariamente.
  • Más del 85% de la población mundial de elefantes y más del 99% de los leones habitan en este continente.
  • En África encontramos el animal terrestre más grande de la tierra: el elefante africano. Puede llegar a pesar hasta 7 toneladas.
  • La rana más grande del mundo mide casi 30,5 cm y habita en Camerún.
  • En África conviven más del 25% de las especies de pájaros del mundo.
  • El lago Malawi tiene más especies de peces que ningún otro sistema de agua fresca de la tierra.
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  • África es una de las regiones que quema más biomasa del mundo y sin embargo solo provoca el 4% del total de las emisiones de CO2.
  • Sudán tiene alrededor de 223 pirámides, el doble que Egipto.
  • Sudáfrica dispone de 280.000 molinos de viento.
  • El cuarto exportador mundial de petróleo del mundo es Nigeria, con una producción de unos 2,2 millones de barriles por día.
  • África es el continente con las mayores reservas de metales preciosos. Se concentran el 40% de las reservas de oro, más del 60% de las de cobalto y el 90% de las de platino.
  • Más personas tienen acceso a internet en Nueva York que en todo el continente africano.
  • En 1962 Zambia desarrolló un programa espacial que pretendía convertirla en la primera nación que enviaba al hombre a la luna y, a continuación, usando un sistema de disparo inspirado en las catapultas, pretendía mandar a un hombre, una adolescente de 17 años y a su gato a Marte. Obviamente los planes no acabaron de funcionar aunque la chica se quedó embarazada. El padre era uno de sus compañeros “astronautas”.
  • En el siglo XII, más de 25.000 estudiantes asistían a una de las tres universidades de Timbuktu (lo que hoy conocemos como Mali). Estas universidades están entre las más antiguas del mundo.

 

Como puedes ver, África es un continente de excesos. Es excesivamente vasto, con muy poca formación a pesar de todos sus recursos naturales y excesivamente joven. Quizá ya ha llegado el momento de que África también deje de ser el continente olvidado, ¿no crees?

 


(Sugerencia musical para acompañar la lectura de este post: ‘Africa’, del grupo Toto).

 

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